ĐÊM ĐIỀU ÁN - Kỳ II: Kẻ Cuồng Lửa (Chương 1: Phượng hoàng)

Huỳnh Miêu Vọng Nguyệt, Theo Pháp luật và bạn đọc

Tiếng kêu phát ra từ phòng khách, bà ta vội vàng chạy ra. Lò sưởi vốn chỉ dùng để trang trí là chính bỗng nhiên bốc cháy rừng rực...

ĐÊM ĐIỀU ÁN - Kỳ II: Kẻ Cuồng Lửa (Chương 1: Phượng hoàng) - Ảnh 1.

Kết thúc Kỳ án Thiên Linh Cái và Quỷ Linh Nhi, mời các bạn tiếp tục theo dõi cuộc hành trình của Đại úy Nam và cô nàng Streamer Thanh trên con đường đấu tranh với tội phạm, truy tìm kẻ thủ ác, trả lại sự trong sạch và công bằng cho các nạn nhân.

Lần này, đội 4 còn gặp phải một hung thủ nguy hiểm, khó lường và có biệt tài đánh lạc hướng điều tra, cao tay hơn cả bác sĩ Liên. Diễn biến như thế nào, mời độc giả đón đọc.

Truyện có nhiều yếu tố hư cấu. Mọi sự trùng hợp chỉ là ngẫu nhiên.




***

Chương 1: Phượng hoàng

Mùi sát khuẩn trong bệnh viện là một thứ mùi mà có lẽ ai đã từng trải qua thập tử nhất sinh đều khó lòng mà quên được.

Khoa cấp cứu bệnh viện Đa Khoa thành phố vừa tiếp nhận 3 nạn nhân trong một vụ cháy kinh hoàng, đám cháy kéo dài gần 3 tiếng đồng hồ, toàn bộ căn biệt thự ở cuối đường Tôn Đức Thắng trở thành bó đuốc khổng lồ. Đội phòng cháy chữa cháy thành phố gần như thức trắng đêm dập lửa, ngọn lửa hung hãn vẫn thản nhiên thách thức mọi sự cố gắng của lính cứu hỏa. Hơn một tiếng đồng hồ, không hề có dấu hiệu nào cho thấy sự thiêu đốt tàn khốc này sẽ dừng lại.

Căn biệt thự này quá kiên cố, tứ phía được thiết kế đẹp mắt nhưng vô hình trung khiến công tác phòng cháy chữa cháy trở nên vô cùng khó khăn. Các tầng đều có phần rỗng ở giữa, việc phun nước chẳng khác nào nước dội đầu vịt.

3 nạn nhân được cấp cứu thì 2 người đã tử vong, nạn nhân còn lại bị thương rất nặng. Họ đều là thành viên trong một gia đình.

Lúc Phương tìm đến bệnh viện thì Phong – nạn nhân duy nhất sống sót trong vụ hỏa hoạn, đang trong trạng thái tâm lý vô cùng hoảng loạn. Dù đã cố giấu nhẹm đi thì cậu ta vẫn phát hiện ra việc cha mẹ mình đã mất. Phong mới chỉ 25 tuổi, chàng công tử bột sinh ra đã ngậm thìa vàng, lớn lên chẳng phải lo nghĩ điều gì, học hành thì giỏi giang... Phong bỗng chốc hóa thành niềm tự hào của cả dòng họ.

Cuộc đời đang lót thảm hồng cho Phong đi thì bỗng nhiên bị đám lửa cuồng nộ cướp đi cả cha lẫn mẹ của cậu chỉ trong một buổi tối. Hoảng loạn là điều khó tránh khỏi, Phương thậm chí còn lo ngại rằng việc mất mát quá lớn sẽ ảnh hưởng lớn đến tâm lý của cậu công tử bột chưa từng gặp biến cố nào quá lớn trong cuộc sống này.

Gã phóng viên mang dáng vẻ rất bất cần đời đứng ở ngoài phòng phục hồi của bệnh viện, nhìn cái cách Phong phản ứng dữ dội với điều dưỡng, y tá, thậm chí ngay cả bác sĩ, cậu cũng chẳng thèm nề hà mà quát tháo, đập phá đồ đạc xung quanh mình, gã tặc lưỡi. Hôm nay đến đây không được việc gì rồi.

Trong lúc vật lộn với y tá, Phương nhìn thấy hình xăm rất lớn trên lưng Phong. Sở dĩ gã quan tâm bởi lẽ không ngờ những tinh hoa ưu tú của xã hội, lại sống trong gia đình quy củ nề nếp có bố mẹ khá cổ hủ và nghiêm khắc như thế, lại có thể xuất hiện một hình xăm kín lưng?

Mặc dù băng vải và các vết bỏng đã che khi không ít diện tích hình xăm nhưng Phương vẫn có thể khẳng định đấy là hình một con phượng hoàng.

-----------------

“Truyền thuyết kể rằng, khi chuẩn bị từ giã cõi đời, Phượng hoàng sẽ xây cho nó một cái tổ từ những cọng quế đầy trang trọng và thật tỉ mỉ cẩn thận. Sau đó nó tự bốc cháy. Cả tổ và chim đều cháy dữ dội để sau đó chỉ còn một nắm tro tàn. Từ đó một con chim Phượng hoàng mới ra đời.

Phượng hoàng không chết trong ngọn lửa. Nó hồi sinh trong ngọn lửa. Phượng hoàng mới ra đời sẽ đẹp đẽ hơn, mang nhiều sức mạnh hơn và sống lâu hơn Phượng hoàng cũ.

Chỉ có Phượng hoàng được hồi sinh từ đống tro tàn mang trong mình quyền lực tối cao”.

Cậu bé khép cuốn sách chẳng rõ tác giả hay nhà xuất bản trên tay. Quay sang nhìn mẹ mình với ánh mắt vô cùng hào hứng.

- Phượng hoàng oách nhỉ mẹ nhỉ! Ở chỗ cụ Bách dưới quê có cái tranh vẽ Phượng hoàng to lắm mẹ ạ, đẹp cực kỳ luôn!

Bà mẹ nhìn cậu con trai vẫn còn chưa thay răng sữa của mình. Người đàn bà này lúc nào cũng mang tâm lý tự ti với gia thế của nhà chồng, nên hễ cứ nhắc đến dòng họ này sẽ lại có chút không được tự nhiên trong lòng.

Chồng bà là trưởng một chi của dòng họ Lã – một dòng họ phúc đức dày đến độ không có gia đình nào nghèo túng. Tuy rằng họ mỗi người một việc, chẳng ai liên quan đến ai, cũng chẳng phải trâm anh thế phiệt gì nhưng vẫn là danh gia vọng tộc. Còn bà... sinh ra lớn lên trong gia đình bậc trung không có gì đáng nhắc đến. Chưa bao giờ bà thấy đây thực sự là nhà mình.

Dỗ dành đứa con trai út về phòng, bà thấy mắt cứ cay xè. Bà đi xuống phòng bếp rót một chút nước lên phòng ngủ, suốt đoạn đường từ phòng cậu con trai xuống bếp, nước mắt cứ chảy không ngừng. Vừa đặt chân xuống vào vị trí quầy bar bên ngoài bếp thì hệ thống báo cháy phát lên inh ỏi.

Tiếng kêu phát ra từ phòng khách, bà ta vội vàng chạy ra. Lò sưởi vốn chỉ dùng để trang trí là chính bỗng nhiên bốc cháy rừng rực. Hệ thống quạt gió lắp đặt trong ống khói đang âm thầm hoạt động, do quá hoảng loạn, bà không hề nghĩ đến việc phải tìm công tắc dừng nó lại. Đám cháy từ lò sưởi bắt vào đám gỗ để bên ngoài, bông lửa từ những khúc gỗ rơi xuống thảm trải sàn. Chỉ trong chốc lát, ngọn lửa đã bùng lên dữ dội.

Khói đen mù mịt bao phủ khắp phòng khách, căn nhà thiết kế với nội thất chủ yếu là gỗ chẳng khác nào tiếp sức cho ngọn lửa bùng lên. Người đàn bà chạy lên phòng con trai, bế cậu bé xuống tầng một thì một thanh xà ngang trên trần rơi xuống chặn kín lối ra duy nhất của căn nhà.

Giữa sự sống và cái chết. Bà bế cậu con trai lên tầng cao hơn, lúc này cô con gái lớn cũng phát hiện ra có cháy, vội vàng chạy ra khỏi phòng. Một người đàn bà cùng 2 đứa trẻ dắt nhau lên sân thượng.

Cậu út bắt đầu ho sặc sụa vì khói, sức nóng bắt đầu trở nên ghê gớm, khói đen mù mịt khiến họ thậm chí còn không thể nhìn thấy rõ mặt nhau.

Người đàn bà lúc này mới sực nhớ ra chồng mình vẫn ở trong phòng làm việc. Vì sao không thấy ông ấy chạy ra ngoài? Thế nhưng đàn con bắt đầu khóc lóc vì đau, vì sợ hãi khiến bà chẳng còn tâm trí nào nữa.

Nhìn cậu con trai dần thiếp đi, cô con gái nhỏ gục đầu vào vai mẹ, ôm mẹ và em trai vào lòng. Lại nhìn ngọn lửa đã liếm đến cửa sân thượng. Bà nhắm mắt chấp nhận số phận. Cố gắng kéo đám nhỏ vào sát mình hơn nữa. Ý thức dần rời rạc.

-----------------

Phương nhận tin nhắn từ chủ mục trong lúc gã đang ngồi lau đám mốc trên ống kính của mình. Nói thật, nhiều khi gã nghĩ tiền lương tiền nhuận mỗi tháng khéo khi chẳng lại được chi phí chăm sóc bảo dưỡng cho cái cần câu cơm này. Cũng may, sếp tổng là người cũng biết quan tâm đến lính tráng của mình thành thử nếu cần hỗ trợ mua sắm thiết bị phục vụ công việc, sếp tổng không bao giờ từ chối.

Quả Lê vừa báo cháy. Lại là cháy. Dạo này cháy nhiều kinh khủng, cứ vài bữa lại thấy cháy, mà cứ cháy là có người thiệt mạng. Gã hỏi lại vài câu để xác định hậu quả của vụ cháy rồi vội vàng phóng xe máy đến hiện trường.

Không gian tang tóc phủ kín khu vực này, Phương đứng từ bên ngoài rào chắn, giơ máy chụp rồi tiện thể hỏi han người dân xung quanh. Từ phía trong căn nhà cháy đến độ chỉ còn duy nhất một màu đen u ám, Phương đã nhác thấy bóng Đại úy Nam. Hắn hôm nay có vẻ đỡ phờ phạc hơn lần gặp ở vụ Cao Liên.

Thật sự thì Phương cũng đoán thế nào cũng sẽ gặp Nam ở đây nhưng chỉ mới thoáng thấy bóng của hắn, gã vẫn không tự chủ được mà rùng mình. Cái này gọi là sợ từ trong tiềm thức luôn rồi.

Thi thể đầu tiên được đưa ra ngoài, Phương căn góc độ để ghi lại hình ảnh nhưng không quá trần trụi vô nhân đạo. Chiếc cáng tiếp theo được khiêng ra nhưng lại phải có đến tận 4 người mới khiêng được, vải phủ trên thi thể cũng nhô lên cao hơn so với thi thể đầu tiên.

- 3 mẹ con chết cháy trên tầng thượng. Lúc người ta tìm thấy xác vẫn còn ôm chặt lấy nhau không dứt được ra. Nghe mà thương không chịu được.

Phương vừa nghe thấy mấy bà hàng xóm kể lể với nhau.

- Chẳng phải con cháu nhà mình mà mình vẫn xót. Nhà này giàu lắm mà bà vợ vẫn hòa đồng với hàng xóm. Khổ, đẻ mãi mới được cậu con trai thì...

Danh tính các nạn nhân được công bố. Ông chủ nhà chết trong phòng làm việc. 3 mẹ con chết cháy trong tư thế ôm lấy nhau trên tầng 5. Căn nhà quá nhiều vật liệu bắt lửa mà lại không có ai gọi cứu hỏa. Mãi cho đến khi hàng xóm phát hiện ra thì đám cháy đã gần như không thể kiểm soát được nữa rồi.

Phương ngồi ngay tại hiện trường gửi bài về tòa soạn, dù chẳng phải lần đầu tiếp cận những sự việc như thế này nhưng gã vẫn thấy lòng có chút nôn nao.

-----------------

Đất Mộc Châu nhắc đến dòng họ Lã thì chẳng có ai không biết. Họ giàu có và tử tế. Thế nên mấy tháng trước, cụ Bách trưởng họ mất ở tuổi gần 90, từ làng trên xóm dưới người ta đều bớt chút thời gian qua viếng cụ lần cuối, thắp cho cụ một nén nhang.

Người họ Lã chết là phải hỏa thiêu. Dù đất ở Mộc Châu này cụ có thiếu gì đâu, nhưng nó là truyền thống gia tộc. Chết là về với tro bụi.

Con của cụ Bách là ông Lộc năm nay cũng ngoài 50 rồi. Cụ Bách mất, ông Lộc đương nhiên phải nhận trọng trách trông coi nhà thờ họ rộng lớn này.

Nói về ông Lộc, ông tuy không học cao nhưng lại hiểu rộng. Ông được lòng hàng xóm láng giềng chẳng kém cạnh gì cụ thân sinh của ông.

Thế nhưng dạo gần đây, từ ngày cụ Bách mất, trong nhà cứ có chuyện không yên.

Trước ông Lộc chăn nuôi gia súc gia cầm là chính, ấy vậy mà chẳng hiểu sao chỉ trong vỏn vẹn một đêm, đàn lợn lăn ra chết sạch không còn một con.

Qua ngày, đàn vịt cùng đàn gà cũng không hiểu sao lăn đùng ra chết. Nhưng thời gian đó, tang gia bối rối, chẳng ai còn tâm trí đâu mà quan tâm đến chó mèo lợn gà. Trên huyện người ta cũng cho người xuống kiểm tra không lỡ lại dịch bệnh gì nhưng rồi kết quả ra sao cũng không ai nhớ.

Duy chỉ còn sót lại một con vịt. Cả đàn chết, trên huyện người ta mang đi tiêu hủy hết nhưng không hiểu sao vài ngày sau nó lại lạch bạch đi về nhà. Chui vào đúng chuồng của mình, khỏe mạnh đẻ trứng sòn sòn.

Hôm đó, ông Lộc mời thầy về làm lễ, lúc đi ngang qua bức tranh vẽ Phượng hoàng đặt ngay phía trên ban thờ họ. Ông thầy bỗng nhất quyết không làm lễ, đòi về cho bằng được.

Trước khi đi, ông ta lẩm bà lẩm bẩm.

“Chết. Rồi chết hết. Trùng tang nặng thế này rồi thì chết hết”.

(Còn tiếp)

Nhiều vụ cháy liên tiếp xảy ra, mà lần nào cháy đều có người thiệt mạng. Vậy các vụ cháy này là ngẫu nhiên hay do có người chủ định đốt lửa? Nếu là do người gây ra thì các nạn nhân liên quan tới nhau không hay là sự lựa chọn tình cờ của kẻ cuồng lửa? Câu trả lời sẽ có trong chương 2, ra mắt vào ngày 26/6 tới, mời quý vị theo dõi. 

Chia sẻ
Đọc thêm