Ác mộng của gia đình Catsouras: Khi những bức ảnh hiện trường tai nạn thảm khốc của cô con gái cả trở thành trò đùa của cõi mạng Internet

Bức ảnh hiện trường tai nạn giao thông thảm khốc bỗng trở thành nỗi đau dai dẳng cho một gia đình, nói lên thực trạng bức tranh tàn nhẫn trên mạng Internet mà không phải ai cũng nhìn ra được.

Chỉ với một vài cú nhấp chuột, bạn có thể tìm thấy những hình ảnh ghê rợn lan truyền khắp các phương tiện truyền thông chính thống và có thể bị ám ảnh cả đời hoặc không thì mất ngủ cả đêm vì mức độ rùng rợn tưởng chỉ có trên phim ảnh. Đó là hình ảnh về vụ tai nạn khủng khiếp xảy ra với cô gái trẻ Nikki Catsouras. Cũng kể từ ngày 31/10/2006, cái tên Nikki Catsouras trở thành từ khóa mà phải thật sự can đảm người ta mới dám gõ lên công cụ tìm kiếm Google.

Tai nạn kinh hoàng gây ám ảnh cho cả thế giới

Nikki Catsouras khi ấy là một cô sinh viên 18 tuổi đang học đại học năm nhất. Nikki sống ở California với cha mẹ và 3 người em gái. 

Tất cả bắt đầu với một cuộc chiến "điển hình" giữa cha mẹ và các thanh thiếu niên thời đó. Nikki bị bố mẹ bắt quả tang lén hút thuốc trong nhà. Ông Christos Catsouras, cha của Nikki, cho biết: “Nikki đã phá vỡ một quy tắc trong gia đình và chúng tôi đã có bất đồng. Tôi đã tịch thu chìa khóa xe của con bé”. Có lẽ ông Catsouras chỉ muốn dạy cho con gái một bài học nhưng chính ông cũng không ngờ ngày hôm sau đó là lần cuối cùng ông nhìn thấy đứa con gái mà ông luôn gọi là "Thiên thần".

Bức ảnh hiện trường tai nạn giao thông kinh hoàng ám ảnh mọi thời đại, cô gái 18 tuổi không toàn thây chết rồi cũng không được yên và chuyện về "tình người" trên mạng Internet - Ảnh 1.

Gia đình Nikki thuở còn hạnh phúc.

Ông Catsouras nhớ lại: "Khi tôi bước ra khỏi cửa, tôi đã nháy mắt và gửi cho con bé một nụ hôn gió và con bé cũng nháy mắt đáp lại, như một tín hiệu hòa bình. Tôi nói lời tạm biệt và hẹn gặp lại con lúc 2 giờ rưỡi, con bé cũng nói yêu tôi".

Sau đó, Nikki đã làm một điều bất ngờ. Cô lấy trộm chìa khóa chiếc xe Porsche 911 Carrera của cha cô, một chiếc xe hơi mà có thể lao đi nhanh chóng, thay đổi vận tốc từ 0 đến gần 100km/h trong vòng chưa đầy 5 giây. Trước đó, Nikki chưa bao giờ được bố mẹ cho phép ngồi lái chiếc Porsche.

Theo báo cáo của đội tuần tra đường cao tốc tiểu bang California, vào khoảng 1h45' chiều ngày 31/10/2006, Nikki Catsouras lái xe với tốc độ 160km/h trên Quốc lộ 241, gần Hồ Forest, California. Cô đột nhiên tông phải một chiếc xe khác và mất lái, băng qua làn đường trên dải phân cách và đâm sầm vào một trạm thu phí bê tông. Nikki tử vong ngay tại chỗ sau cú va chạm quá mạnh.

Bức ảnh hiện trường tai nạn giao thông kinh hoàng ám ảnh mọi thời đại, cô gái 18 tuổi không toàn thây chết rồi cũng không được yên và chuyện về "tình người" trên mạng Internet - Ảnh 2.

Chiếc xe Porsche bị biến dạng đến mức người ta không thể nhận ra đó là xe hơi.

Michael Fertik, người sáng lập ReputationDefender, một công ty chuyên giúp đỡ những khách hàng như gia đình Catsouras, miêu tả thi thể của cô gái thật sự là hình ảnh gây ám ảnh và rất khó để có thể nhận dạng. Đặc biệt, gương mặt xinh đẹp ngày nào nay đã không còn nguyên vẹn, trở thành một mớ những máu thịt kinh hoàng.

Thậm chí, gia đình Catsouras còn bị ngăn đến nhận dạng con gái tại hiện trường bởi các cơ quan chức năng lo sợ rằng hình ảnh ấy sẽ phá hủy cuộc sống từ giờ về sau của những người còn lại.

Vậy mà...

Khi gia đình ông Catsouras đang đau buồn vì sự ra đi đột ngột của con gái thì những bức ảnh hiện trường vụ tai nạn cho thấy thi thể không nguyên vẹn của Nikki bất ngờ lan tràn rộng khắp Internet. Bà Lesli Catsouras, mẹ của Nikki, nhớ lại: “Họ thậm chí còn không cho tôi gặp con gái mình lần cuối, và bây giờ cả thế giới đang nhìn thấy con gái tôi chết thảm khốc như thế nào".

Nikki từng mơ ước trở thành một nhiếp ảnh gia.

Nhanh chóng sau đó, gia đình ông Catsouras bắt đầu nhận được những email và tin nhắn nặc danh đính kèm các bức ảnh về vụ tai nạn đó, bao gồm cả hình ảnh thi thể đáng sợ của Nikki trên chiếc xe Porsche. Một trang cá nhân MySpace giả mạo được tạo ra, thoạt đầu trông giống như một sự tưởng niệm dành cho Catsouras nhưng lại dẫn đến những bức ảnh kinh hoàng ám ảnh ấy.

"Ai đã làm điều tàn nhẫn đó?", ông Christos Catsouras hỏi. Và đó cũng là câu hỏi mà nhiều người thắc mắc.

Thực tế thì những bức ảnh cứ liên tục bị gửi đến trong thời gian dài, dai dẳng đến mức bà Lesli Catsouras trở nên sợ hãi khi kiểm tra hòm thư cá nhân của mình. Các em gái của Nikki bị cấm sử dụng Internet, và Danielle, 16 tuổi, đã buộc phải thôi học ở trường, chuyển sang học tại nhà vì lo sợ rằng các bạn cùng trang lứa có thể bắt nạt cô bé.

Gia đình Catsouras đã đệ đơn kiện Cơ quan Tuần tra Xa lộ California vì cho rằng họ đã cố ý phát tán những bức ảnh hiện trường.

3 tháng sau, họ nhận được thư xin lỗi từ cơ quan này. Một cuộc điều tra đã tiết lộ rằng những hình ảnh đã bị rò rỉ bởi 2 sỹ quan cảnh sát: Thomas O'Donnell, 39 tuổi, và Aaron Reich, 30 tuổi. 

Kết quả, O'Donnell bị đình chỉ 25 ngày không lương. Reich bỏ việc ngay sau đó vì những lý do không liên quan.

Bức ảnh hiện trường tai nạn giao thông kinh hoàng ám ảnh mọi thời đại, cô gái 18 tuổi không toàn thây chết rồi cũng không được yên và chuyện về "tình người" trên mạng Internet - Ảnh 4.

Cả 2 cảnh sát này đều từ chối bình luận, nhưng Jon Schlueter, luật sư của Reich, nói rằng thân chủ của anh đã gửi hình ảnh cho người thân và bạn bè để cảnh báo họ về sự nguy hiểm trên đường. Schlueter nói: “Đó là một câu chuyện cảnh giác. Bất kỳ người trẻ nào nhìn thấy những bức ảnh này cũng đều ý thức được và bắt đầu lái xe thận trọng hơn hoặc ít liều lĩnh hơn".

Người phát tán thì chưa rõ, vậy thì người nào muốn nhìn những hình ảnh kinh khủng như vậy? 

- Câu trả lời là... cả thế giới!

Có một điều đáng kinh ngạc là gia đình Catsouras cho biết rất nhiều người tò mò về những bức ảnh ấy. Một nguồn tin tiết lộ, các bức ảnh về vụ tai nạn của Nikki có thể được tìm thấy trên 1.600 trang web ở 50 quốc gia.

Ác mộng của gia đình Catsouras: Khi những bức ảnh hiện trường tai nạn thảm khốc của cô con gái cả trở thành trò đùa của cõi mạng Internet - Ảnh 5.

Gia đình Catsouras cấm con gái của họ sử dụng các trang mạng xã hội như MySpace và đã cài đặt máy tính để ngăn ảnh xuất hiện trên màn hình của chúng. Nhưng câu chuyện của Nikki có sức lan tỏa lớn: Google cung cấp 246.000 kết quả cho từ khóa tìm kiếm "Catsouras". 

Có lần, em gái của Nikki, Christiana, cần địa chỉ đến một tiệm làm tóc địa phương có tên Legends. Cô gõ "Legends Ladera Ranch", trong đó Ladera Ranch là tên thị trấn của họ, vào Google và tên của Nikki hiện ra như thể cô gái trẻ xấu số là "huyền thoại" của Ladera Ranch vậy.

Ông Christos nói: “Đó là những điều đơn giản mà bạn không bao giờ mong đợi. Chúng tôi sống trong nỗi sợ hãi về những bức ảnh. Và các con của chúng tôi không bao giờ gõ tên của chúng lên Google mà không có nguy cơ nhìn thấy những bức ảnh".

Bà Lesli Catsouras nói: "Mọi người tôi biết đều đã nhìn thấy chúng hoặc họ biết ai đó đã nhìn thấy chúng. Đó là một chiếc xe hơi đắt tiền, người ngồi trên đó là một cô gái trẻ và cô ấy cũng là một cô gái rất xinh đẹp. Đó cũng là ngày lễ Halloween, tất cả đều góp phần khiến người ta thêm tò mò".

Mặc dù nhà Catsouras đã thuê luật sư Keith Bremer và công ty ReputationDefender xóa các bức ảnh khỏi Internet, nhưng chúng vẫn lẩn khuất đâu đó và không có cách nào dọn dẹp sạch sẽ được. Fertik nói: “Nó lây lan theo từng đợt và khi nó lây lan, nó xảy ra rất nhanh". 

Họ bắt đầu theo dõi các trang web đăng tải hình ảnh và yêu cầu "hủy đăng", sử dụng mã hóa nâng cao để làm cho ảnh khó tìm thấy hơn trong tìm kiếm của Google. Cả hai chiến thuật đều không thành công: Gia đình không có cơ sở pháp lý để buộc các trang web xóa ảnh, và không có "phép thuật" lập trình nào có thể ngăn chúng lan truyền sang các trang mới. Michael Fertik, một sinh viên tốt nghiệp Trường Luật Harvard, người sáng lập Reputation Defender, cho biết: “Tóm lại là một câu chuyện ngắn, nhưng nó đã trở thành một cuộc chiến gần như không thể giải quyết được".

Có hay không thứ gọi là "tình người" trên Internet?

Ron Braunstein, một rapper chuyên khai thác những hình ảnh chết chóc và đăng tải lại trên trang web của mình, cho biết: "Dù đúng hay sai không quan trọng khi bạn ở trên cõi mạng này. Thế giới kỹ thuật số không có thứ gọi là đạo đức đâu". Trang web của Braunstein không đăng các bức ảnh hiện trường vụ tai nạn của Nikki, nhưng anh đã đăng những bức ảnh tai nạn khác. Tuy nhiên, với hàng ngàn trang web tương tự như của Braunstein, không thiếu nơi để tìm thấy những hình ảnh đáng sợ ấy.

Còn tiến sĩ Gail Saltz, một bác sĩ tâm thần, chia sẻ về khía cạnh tâm lý:“Tất cả chúng ta đều có một số cảm xúc "nguyên thủy" của con người về thứ gọi là ác dâm. Điều này có nghĩa là người ta cảm thấy rất hài lòng khi nhìn người khác bị thương, bị tra tấn hoặc bị bạo lực". (Ác dâm được định nghĩa như là người chỉ tìm thấy khoái lạc khi hành hạ hoặc làm cho đối tượng phải đau đớn khổ sở trong khi quan hệ tình dục).

"Internet giống như một chiếc mặt nạ. Mặt nạ đó có thể khiến chúng ta cư xử theo những cách mà chúng ta thường không làm, được thúc đẩy bởi một loại tâm lý gọi là tâm lý đám đông" - đó là mô tả của John Suler, một nhà tâm lý học mạng tại Đại học Rider, về thế giới mạng.

Solove, tác giả của một cuốn sách về quyền riêng tư trên web, thì nhận định: "Những người xem những bức ảnh này không phải đối mặt với gia đình Nikki và Internet đã "ngắt kết nối" họ với những nạn nhân mà họ đang làm tổn thương".

Bức ảnh hiện trường tai nạn giao thông kinh hoàng ám ảnh mọi thời đại, cô gái 18 tuổi không toàn thây chết rồi cũng không được yên và chuyện về "tình người" trên mạng Internet - Ảnh 6.

Gia đình Catsouras giờ đây đã vắng bóng Nikki (từ trái qua, Danielle, Kira, mẹ Lesli, Christiana, và bố Christos).

Chưa dừng lại ở việc tò mò xem ảnh, vụ tai nạn của Nikki còn bị giễu cợt bằng những lời lẽ mang tính xúc phạm và như nhát dao cứa thêm vào nỗi đau đang chồng chất của gia đình cô gái trẻ. Chẳng hạn như "Một cô gái ngu ngốc"; "Cô gái giàu có hư hỏng đó đáng bị như vậy"; “Thật là lãng phí một chiếc Porsche"... 

Những kẻ "mất não" trên mạng còn dùng chúng để hù dọa người khác bằng cách bất ngờ gửi ảnh để khiến họ giật mình hoặc gửi ảnh kèm một câu bình luận khơi gợi trí tò mò. Và đương nhiên, những kẻ ấy sẽ bật cười khoái chí khi dọa được người khác "thất kinh bạt vía" nhưng không hề nghĩ đến nỗi đau khổ mà gia đình Nikki đang phải hứng chịu.

Với tất cả hành động đó, thái độ đó, thì câu hỏi có "tình người" trên Internet hay không chẳng còn cần câu trả lời để đỡ phải xót xa.

Vào ngày giỗ đầu của Nikki, gia đình Catsouras đã cùng nhau làm một đoạn video tưởng nhớ với hình ảnh kỷ niệm về Nikki, trên nền nhạc bài hát "Angel".

"Tôi cảm thấy như không ai thực sự nhận ra chị gái tôi là một con người, và họ thực sự cảm thấy thú vị với những bức ảnh khủng khiếp ấy, thật buồn khi ai đó muốn giữ lại chúng, lan truyền và dùng chúng để dọa người khác", Danielle, em gái của Nikki, nói. 

Chúng tôi là một gia đình thực sự với những trái tim thực sự. Và những gì mọi người đang làm thực sự gây tổn thương sâu sắc", cha của Nikki gửi lời nhắn nhủ.

Năm 2012, kết thúc cuộc đấu tranh pháp lý kéo dài 4 năm rưỡi khiến luật tiểu bang California thay đổi, Cơ quan Tuần tra Xa lộ California đã đồng ý bồi thường cho gia đình Catsouras gần 2,4 triệu đô la (hơn 55 tỷ đồng theo tỷ giá hiện tại).

Người đã chết, nỗi đau còn đó, mãi mãi không thể nguôi ngoai...

Với bất kỳ bà mẹ nào, mất con là nỗi đau đớn khôn cùng khó có lời nào tả hết, nhưng đối với bà Lesli Catsouras nỗi đau còn bị nhân lên gấp bội lần vì hàng ngàn hàng vạn "mũi tên" xuyên thấu tim của những kẻ mà bà còn chưa một lần thấy mặt.

Năm 2012, bà mẹ ấy đã hoàn thành cuốn hồi ký "Forever Exposed: The Nikki Catsouras Story" kể về hành trình gia đình bà đối phó với những kẻ xấu và những kẻ bắt nạt trên mạng cùng với cái chết của cô con gái 18 tuổi. 

Đối với bà Lesli Catsouras, điều đúng đắn có nghĩa là công khai nỗi đau đớn về việc mất đứa con gái 18 tuổi và chi tiết về cái chết của Nikki, bao gồm cả những bức ảnh rùng rợn - đã trở thành một nguồn giải trí cho một số người dùng Internet.

Câu chuyện của bà trong cuốn hồi ký nói về mất mát, đau thương và cuộc chiến lớn hơn là chống lại các thế lực "quỷ quyệt" trên không gian mạng.

Khi đã xuất bản cuốn sách, bà Lesli biết những kẻ "thích đùa" sẽ trở lại. Những người bình luận ẩn danh trên mạng, chuyên quấy rối gia đình bà và biến cái chết của Nikki thành một câu chuyện thời sự quốc tế, chưa bao giờ bị triệt tiêu hoàn toàn. Và chúng tìm cách đẩy mạnh hành vi quấy rối của mình khi biết rằng bà đã viết một cuốn sách về một nỗi đau mà gần 2 thập kỷ trước đó, bà chưa đủ can đảm viết ra.

Bà Lesli chia sẻ: “Tôi hy vọng cuốn sách này sẽ gửi một thông điệp đến bất kỳ ai đã chế nhạo hoặc bắt nạt ai đó trên mạng, hoặc đang suy nghĩ về hành động nó. Khi bạn làm điều đó, bạn không chỉ làm hại một người mà bạn có thể phá hủy cả một gia đình. Tôi hy vọng rằng với nhận thức nhiều hơn, mọi thứ có thể thay đổi. Khi người ta buông lời trên mạng Internet, chẳng ai nhìn thấy được hậu quả".

(Nguồn: ABC News, Ocregister, NW)

Chia sẻ
Đọc thêm